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L'âne d'or d'Apulée

22 Octobre 2014 , Rédigé par CC Publié dans #Histoire des idées

ane-d-or.jpgLe récit "Les Métamorphoses" ou "L'Âne d'or"  a été écrit par Apulée, un sophiste latin né en Afrique du Nord au deuxième siècle de l'ère chrétienne. Il est composé de onze livres et son personnage principal Lucius, jeune amateur de magie, curieux de tout, qui voyage depuis son pays natal Corinthe jusqu'en Thessalie. Il est métamorphosé en âne par erreur et suiit divers maîtres avant de retrouver sa forme humaine à l'aide de la déesse Isis et de s'établir comme un dévot et avocat à Rome. Saint Augustin son compatriote le qualifie de "philosophe platonicien" et il a composé au moins un traité sur Platon.

 

Comme l'explique le chercheur argentin Christian Pablo Fernández dans sa thèse soutenue à l'université catholique d'Argentine "El asno milesio. Estudio sobre el género literario de Las metamorfosis"c'est Pierre-Daniel Huet en 1670 qui le premier qualifia "L'âne d'or" de roman, dans sa préface à Zaigue de Mme de La Fayette, ce qui fut repris par F. Chassang en 1862 dans Histoire du  Roman et de ses rapports avec l’histoire dans l’antiquité grecque et latine, mais on peut se demander s'il faut parler de roman. L'ouvrage est en fait la seule oeuvre qui nous reste du genre "fable milésienne" créée par Aristide au Ier siècle (à la bataille de * selon Plutarque le général parthe Surena se moquait des Romains parce qu'un des soldats avait les Milesiaques dans ses bagages - les Milesiaques furent traduites en latin et sans doute un peu déformées par Sisena avant sa mort en 67 av JC). Les Milesiaques ont semble-t-il raconté diverses anecdotes autour de Milet, notamment des anecdotes sexuelles autour des hétaïres de cette ville, qui choquaient les moralistes (dont Plutarque).

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